Sistemas principales

Reduzca los costos de la calefacción del hogar


Según los expertos, hacer que los sistemas de calefacción de los propietarios sean eficientes desde el punto de vista energético es la respuesta para reducir las facturas de servicios públicos. Afortunadamente, hay varias formas de hacerlo.

Pasos sencillos para tomar
Según el Departamento de Energía (DOE), la calefacción y la refrigeración representan del 50 al 75 por ciento de la energía utilizada en el hogar estadounidense promedio. Tomar decisiones inteligentes sobre el sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) de su hogar puede tener un gran efecto en sus facturas de servicios públicos y su comodidad.

Para tener un sistema de calefacción eficiente, debe mantenerlo adecuadamente. Revise el filtro de su unidad mensualmente y si se ve sucio, cámbielo. Como mínimo, cambie el filtro cada tres meses. Un filtro sucio ralentizará el flujo de aire y hará que el sistema trabaje más para mantenerlo caliente o frío, lo que desperdicia energía. Los filtros limpios también evitan que se acumule suciedad en el sistema, lo que puede llevar a reparaciones costosas en el futuro.

Instalar un termostato programable, que cuesta alrededor de $ 200, y configurarlo a una temperatura más baja, incluso en un grado o dos, puede afectar los costos. La instalación es un trabajo de bricolaje relativamente fácil.

Bajar la temperatura de su calentador de agua de 140 a 120 grados también puede ahorrarle entre un 6 y un 10 por ciento anual en las facturas de energía.

Obtenga una inspección anual de HVAC para mantener el sistema funcionando de manera eficiente. El mantenimiento típico incluye verificar la configuración del termostato, apretar todas las conexiones eléctricas, lubricar las piezas móviles e inspeccionar el drenaje del condensado y los controles del sistema. Además, revisar todas las conexiones de gas o petróleo aliviará las posibilidades de que gases peligrosos escapen a su hogar.

Prueba de fugas en su hogar
Las fugas de aire aumentan la factura de energía de una casa y hacen que una casa tenga corrientes de aire e incómoda en climas fríos. "Gran parte de nuestras viviendas antiguas existentes en la actualidad no cumplirían con los códigos de energía más estrictos de la actualidad", dice Bohdan Boyko, un especialista en eficiencia energética de US GreenFiber, un fabricante de aislamiento de fibra natural en Charlotte, Carolina del Norte. "Hemos aprendido muchísimo en los últimos 20 años sobre la tecnología de ventanas, los requisitos para valores R más altos de aislamiento y sobre sistemas HVAC más eficientes".

Para saber qué tan deficiente es su hogar, llame a su compañía de servicios públicos local o a un técnico de calefacción certificado para solicitar una auditoría de energía en el hogar. Los costos promedian alrededor de $ 400. Un técnico generalmente configurará una prueba de "puerta de soplador" que mide la estanqueidad del aire de una casa y usará una cámara infrarroja para verificar las diferencias de temperatura en cualquier lugar donde ocurran fugas.

También debe verificar la estanqueidad del aire en su hogar. En los hogares más antiguos, generalmente se pueden encontrar fugas alrededor de ventanas, puertas y chimeneas. Otros lugares menos obvios para mirar son los enchufes eléctricos en paredes exteriores, zócalos, conductos e iluminación empotrada. "La iluminación empotrada es un gran desperdicio de energía donde el calor escapará más allá de las luces y entrará en el ático", dice Marowske.

Algunas de las fugas más grandes generalmente se encuentran en el ático o el sótano. En el ático, busque agujeros a lo largo de la pared superior que conducen a la casa, como los de cableado y plomería. Verifique el aislamiento que esté sucio alrededor de los bordes, lo que indica que ha pasado aire. Siente las corrientes de aire alrededor de huecos y grietas. En el sótano, verifique si hay corrientes de aire en la parte superior de la pared del sótano o en el espacio de acceso donde el cemento entra en contacto con el marco de la casa. Las ventilaciones de plomería y secadoras son otra fuente potencial de fugas.

Una vez que sepa dónde están las fugas de aire, haga que su hogar sea hermético. Las cubiertas de las ventanas se pueden hacer más eficientes energéticamente eliminando el calafateo viejo y quebradizo y reemplazándolo con calafateo fresco. Las ventanas de un solo panel deben reemplazarse siempre que sea posible con nuevos modelos de eficiencia energética que ayuden a bloquear el aire frío. Si reemplazar ventanas es demasiado costoso, puede hacer que las ventanas de un solo panel sean más eficientes energéticamente aplicando una película retráctil temporal a sus ventanas. La nueva resistencia a la intemperie y un umbral ajustado también evitarán que el calor se escape alrededor y debajo de la puerta. También puede contratar a un contratista con licencia y asegurado para instalar unidades aisladas especiales detrás de los enchufes eléctricos, como los de Frost King.

Sus conductos de calefacción son enormes derrochadores de energía. Los conductos de sellado y aislamiento pueden mejorar la eficiencia de su sistema de calefacción y refrigeración hasta en un 20 por ciento. Use sellador de conductos o cinta con respaldo de metal para sellar las costuras y las conexiones de cada conducto. Después de sellarlos, envuelva los conductos con aislamiento para evitar que el cabello caliente se escape.

El Departamento de Energía dice que una causa principal de desperdicio de energía en el hogar es un aislamiento inadecuado. La buena noticia es que agregar aislamiento es una inversión relativamente asequible para muchos propietarios, con un rendimiento muy rápido. Los materiales para aislamiento no son caros si se aplica aislamiento de "relleno suelto", pero es un trabajo que requiere mucha mano de obra y que requiere equipos y métodos de instalación adecuados.

Una manera fácil para que los propietarios determinen si necesitan aislamiento es simplemente mirar en su ático. Una casa está seriamente aislada si las viguetas del techo son visibles en el ático, y se puede verificar con un criterio, según Tia Robinson, portavoz de The Home Depot.

El "Valor R" es el sistema de clasificación utilizado para indicar la cantidad de aislamiento necesario. Los valores R pueden ser requeridos por los códigos de construcción locales, que a menudo cambian y generalmente son más bajos que los valores R recomendados por el Departamento de Energía. El aislamiento de bloque, o rollos de aislamiento, tiene un valor R más bajo porque es más denso, por lo que el valor recomendado es más bajo que el relleno suelto. En regiones más frías, se recomienda tener bloques con un valor R de R-13, y R-19 se recomienda en regiones más cálidas. El aislamiento de la batería es un poco más caro, pero no es complicado instalarlo correctamente para el aficionado al bricolaje. Aunque sigue siendo un trabajo bastante laborioso.

Los pequeños cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a reducir el costo de sus facturas de energía esta temporada, según Chris Seman, director nacional de operaciones del Sr. Handyman, una empresa nacional de reparación y mantenimiento de servicio completo. Restrinja el uso de ventiladores de aire para baños y cocinas, que tienden a expulsar el aire caliente de la casa y hacen que su horno trabaje más para reemplazar el calor. Instale las cubiertas de las ventanas y gire las persianas hacia arriba para que puedan atrapar el aire fresco que sale de la ventana antes de ingresar a sus espacios habitables. Ajuste los ventiladores de techo para que empujen el aire hacia abajo para ayudar a que circule el aire caliente que sube. Además, compre un humidificador para el hogar; Según Seman, el aire humidificado se siente más cálido que el aire seco.

Comprar un nuevo horno
En hogares más antiguos con un sistema de calefacción original, a menudo es inteligente simplemente instalar una nueva unidad HVAC de eficiencia energética calificada por Energy Star. Los propietarios deben considerar reemplazar sus viejos sistemas de calefacción si planean quedarse en su hogar durante al menos cinco años. Los paquetes básicos de calefacción y aire acondicionado para una casa de tamaño promedio costarán entre $ 9,000 y $ 12,000. Aunque esto puede ser una gran inversión para muchos propietarios de viviendas en la difícil situación económica actual, muchas compañías ofrecen financiamiento de 12 meses, igual que efectivo o cinco años de financiamiento sin intereses. "Lo que ahorrará en eficiencia energética y reparaciones en una unidad anterior hace que valga la pena", señala Marowske.

Los hornos nuevos y mejorados de hoy en día pueden ahorrar hasta un 97 por ciento de energía, lo que significa que el 97 por ciento del calor producido se usa en el hogar y no se expulsa por la chimenea. Los hornos de aire forzado duran entre 20 y 25 años y tienen una serie de características destinadas a optimizar la calefacción de su hogar. Los modelos más nuevos ofrecen sopladores de velocidad variable que fluctúan la cantidad de aire que se empuja a través de los conductos, según lo que mida el termostato de la casa. Una válvula de gas de dos etapas también puede fluctuar qué tan alto se dispara el horno, dependiendo de la temperatura exterior. Un día templado de 40 grados puede requerir un horno para encender solo hasta la mitad, con lo que se usa menos energía que un día frío de 10 grados.

Si calienta su hogar con una caldera de agua caliente, los expertos recomiendan convertirlo a calor de gas para una mayor eficiencia. Sin embargo, las nuevas calderas de reemplazo son más pequeñas que los modelos anteriores y pueden tener una eficiencia del 75 al 80 por ciento.

En algunas áreas del país, las bombas de calor geotérmicas, que capturan el calor de la tierra a través de tuberías perforadas en el suelo, son una alternativa ecológica sólida a otros tipos de calefacción. La instalación puede ser bastante costosa, pero los ahorros a largo plazo en las facturas de servicios públicos pueden ser de alrededor del 50 por ciento. En términos generales, un sistema de bomba de calor geotérmica cuesta alrededor de $ 2,500 por tonelada de capacidad, y un hogar promedio usaría una unidad de tres toneladas que cuesta aproximadamente $ 7,500. Además del costo de la unidad, los propietarios también tienen que pagar por la perforación, que puede costar entre $ 10,000 y $ 30,000.

No importa qué método de calor esté buscando, es importante elegir un especialista en calefacción capacitado. Los técnicos certificados por la Asociación de Excelencia de Técnicos de América del Norte están certificados por terceros en calefacción, aire acondicionado y refrigeración.

Recursos para asistencia
Hay varios programas públicos disponibles para ayudar a las familias con problemas de liquidez a hacer frente al aumento de los costos de energía y obtener ayuda para pagar las facturas de servicios públicos: