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Gestionando la construcción

La adición sensible


Se ha hablado mucho en los últimos años al tratar de definir qué es una adición históricamente sensible. El Servicio de Parques Nacionales ha publicado pautas que, en resumen, recomiendan preservar las características y los materiales históricos para preservar el carácter histórico de un edificio. Ese es el objetivo.

El Servicio de Parques también sugiere, de manera general, un medio para lograrlo. La recomendación es que cualquier adición a una estructura histórica se diseñe de tal manera que se vea lo suficientemente diferente de la estructura original para que una distinción visual sea evidente para el observador casual. En resumen, respete el antiguo edificio pero no intente engañar a nadie que lo que has agregado es viejo.

A lo largo de los años se han ideado una serie de estrategias que tienen como objetivo lograr esto, y las analizaré en breve. Pero primero hay una pregunta a considerar: aunque la noción de distinción visual ha sido ampliamente aceptada, ¿es siempre apropiada? En una palabra, no. Estoy de acuerdo en que es una buena primera suposición, pero en algunos casos, surgirá una solución arquitectónica que imita de cerca el original y se ve muy bien. Trabajar en casas antiguas no requiere nada si no flexibilidad.

La posibilidad de no obedecer el dictamen del Servicio de Parques plantea otra cuestión filosófica importante: ¿es de alguna manera deshonesto agregar una estructura nueva y antigua que no sea distinguible por ser diferente del original? ¿Está jugando rápido y suelto con la historia?

Algunos dirían, sí, absolutamente. Yo diría, tal vez, depende.

Para mí, es caso por caso. Se trata de si identificamos o no una vivienda determinada como una casa histórica. No, nunca recomendaría que sus cuidadores agreguen Monticello, Mount Vernon o cualquier monumento arquitectónico importante. Por otro lado, la definición de casa histórica se ha ampliado enormemente en los últimos años. Le preguntas a los propietarios de Foursquare y Bungalow si sus antiguas casas son históricas, y muchos de ellos te dirán desde el fondo de sus corazones que, seguramente, sí, de hecho viven en casas históricas. Y no voy a decirle a una ola entusiasta de conservacionistas voluntarios que están equivocados.

Así que echemos un vistazo a algunas estrategias.

TAMAÑO Y ESCALA REDUCIDOS
Una buena manera de pensar en una adición es que debería ser más pequeña en escala y tamaño general que la casa original. Si su casa es un Colonial Clásico, con una fachada de dos pisos de alto y 40 pies de ancho, el ala que agregue a un lado podría ser un piso y medio y 30 pies de ancho.

RECEPCIONA LA ADICION
Otra recomendación común es que el plano frontal de la adición se empotre notablemente hacia atrás de la estructura original, un reconocimiento visual de su estado secundario. Una variación sobre el mismo tema es separar la adición de la casa con un guión aún más pequeño o una estructura de conexión que aleja aún más la casa original de lo que ha agregado. Otra estrategia probada es hacer que la adición sea invisible desde el frente: durante siglos, aquí y en todo el mundo, las fachadas de edificios importantes se han dejado sin cambios cuando se agregaron las adiciones necesarias en la parte posterior en lugar de en la parte delantera de un edificio.

A JUEGO O NO A JUEGO DEL ACABADO EXTERIOR
No todos están de acuerdo aquí: un campamento argumenta que el revestimiento, el borde de la ventana y otros detalles deben ser consistentes con el original; otro grupo informa que los cambios sutiles son esenciales, como simplificar el recorte o usar tejas para contrastar las tablillas originales. Ambos enfoques son, en mi opinión, perfectamente correctos bajo las circunstancias correctas, pero la naturaleza de una estructura individual debe tenerse en cuenta para decidir qué hacer.

RESPETAR LAS ROOFLINES
Diferentes líneas de techo probablemente atraerán atención inmediata a la adición. Es probable que una forma de techo radicalmente diferente (un techo plano que linda con un techo a dos aguas) se vea mal. Agregar buhardillas, una cúpula u otros elementos que no estén en el original también puede parecer peculiar. Si bien no tiene que copiar la cornisa, el alero del alero, la inclinación o incluso la forma general del techo, una configuración complementaria que haga eco del original es probablemente la mejor estrategia.

Le recomiendo que tome todos estos consejos razonables y reflexione sobre ellos. Toma lo que encaja y se siente bien, y ten en cuenta que no complacerás a todos. La verdad es que trabajar en una casa antigua requiere una serie de juicios. Debe pensar como un historiador de la arquitectura, un constructor, un curador y un propietario.

Recuerde también que solo está de paso. Lo más probable es que la casa estará allí dentro de varias generaciones ... así que trátela con respeto.